El trauma duradero de la infertilidad

Via The New York Times y The Broken Brown Egg

Incluso cuando termina con un bebé sano, una larga lucha por concebir puede cobrar un precio brutal.

Recientemente encontré una cita de Vincent van Gogh, y me provocó algo. “Puede haber un gran fuego en nuestra alma, pero nadie llega a calentarse con él, todo lo que los transeúntes pueden ver es un poco de humo”, escribió van Gogh, en una carta de 1880 a su hermano, Theo. La línea me persiguió durante días; Me llamó la atención este concepto del fuego interior. ¿Cuántas personas pasamos todos los días que llevan incendios ardientes, que tienen una pasión o un dolor en el interior tan grande que apenas pueden contenerlo?

Para mí, y para miles de otras personas, la infertilidad es ese fuego furioso.

Como que conocemos a esa prima o tía que ama a los niños, y de alguna manera vemos la tristeza en sus ojos en los baby showers, pero realmente no sabemos la profundidad de su dolor. Vemos cómo nuestro compañero de trabajo se ilumina cada vez que otras personas hablan sobre sus hijos, pero realmente no sabemos por qué él y su esposa nunca tuvieron ninguno. Leímos algo sobre el aborto espontáneo recurrente y nos sentimos tristes o tristes, pero no podíamos imaginar a nadie que conociera que hubiera perdido embarazos múltiples consecutivos.

El fuego puede dejar graves daños atrás. Debido a que puede ser difícil comprender completamente lo que implica la infertilidad a menos que lo haya tratado personalmente, muchas personas creen que todo se trata del final del juego, un bebé, que si pudiera obtener ese premio, el dolor de la infertilidad se desvanecería lejos. Pero la infertilidad es más grande que los bebés. Digo esto a menudo, porque quiero que la gente lo entienda. Realmente lo es. Puede afectar nuestra salud física y mental de formas insidiosas, y a veces duraderas.

Fundé The Broken Brown Egg, una comunidad en línea y organización de concientización, en 2009, porque quería apoyar a las mujeres de color que luchan contra la infertilidad. En los años posteriores, cientos de mujeres se han acercado a mí para compartir sus historias, sobre sus dificultades para concebir y sobre los sentimientos de aislamiento y estrés que a menudo enfrentan. La investigación ha demostrado que las mujeres que padecen infertilidad tienen niveles de depresión y ansiedad similares a los de cáncer, H.I.V. y enfermedades del corazón, y, a través de mi trabajo de defensa y mis experiencias personales, me he familiarizado íntimamente con el costo psicológico de la infertilidad. Sin embargo, me llevó mucho tiempo reconocer que la infertilidad puede ser una forma de trauma. No se sentía digno del término. Quiero decir, la infertilidad no es potencialmente mortal, ¿verdad?

Algunos investigadores sostienen que la definición de trauma debería ampliarse para incluir la respuesta psicológica y emocional no solo a las amenazas físicas, sino también a las expectativas de vida profundamente arraigadas. Según Allyson Bradow, una psicóloga que escribió un artículo sobre infertilidad, las personas afectadas por la infertilidad deben adaptarse a un cambio importante en las expectativas de vida mientras están expuestas a recordatorios constantes de su condición, a través de preguntas de miembros de la familia, tratamientos médicos o interacciones con mujeres embarazadas. .

“Los psicólogos deben entender que la infertilidad es un trauma y, a menudo, un trauma complejo”, escribe Bradow. “Si bien la ansiedad, la depresión, el duelo y la pérdida son parte del impacto psicológico de la infertilidad, la experiencia define mucho más a la persona”.

La infertilidad cambia la forma en que te ves a ti mismo y al mundo. En algún lugar a lo largo del viaje, muchos de nosotros dejamos de sentir que es algo que nos está sucediendo, pero en cambio comenzamos a creer que es parte de lo que somos. Te acostumbras a vivir en un estado constante de desesperación y esperanza fluctuantes. Y esto no se apaga cuando y si queda embarazada. No se apaga cuando escucha o ve los latidos del corazón. Mi hijo tiene 3 años. Todavía estoy tratando de apagarlo.

Seis meses después de la maternidad, sentí que estaba en arenas movedizas. Había superado la infertilidad, superado una adopción fallida, preparé mi camino a través de I.V.F. y una cesárea. Debería haberme sentido invencible, pero en cambio, estaba insensible. Sentí como si el otro zapato se cayera en cualquier momento. Tuve que pagar por la victoria de mi hijo, ¿no? Esa era la rutina de la montaña rusa que la infertilidad había sido para nosotros. No hay éxito sin una rápida derrota.

Mi terapeuta me ayudó a comprender que estaba lidiando con la depresión posparto y me explicó que el estrés de someterme a un tratamiento para la infertilidad ha demostrado que algunas mujeres son más susceptibles a la depresión posparto. Algunas clínicas de fertilidad incluso han agregado asesoramiento a sus servicios, con la esperanza de ayudar a individuos y parejas a prepararse para los efectos mentales del tratamiento.

Nuestras conversaciones públicas sobre infertilidad y salud mental han ganado popularidad por separado en los últimos años y, afortunadamente, están comenzando a cruzarse. Si ha tenido problemas con ambos problemas, como yo, sepa que no está solo.

 

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